Агенты Шерламур

Глава 1. В дупле дуба

Если очень хочется играть на скрипке,
но ты не умеешь этого делать,
то лучше на ней играть,
и пусть остальные заткнут уши!

(Из советов знаменитым сыщикам)

Утром двери дома в дупле самого огромного в лесу дуба были плотно закрыты. Дупло находилось прямо у земли, чтобы любой посетитель, не говоря уже о жильцах, мог легко войти. На двери висел колокольчик и табличка, на которой крупными буквами было написано: АГЕНТСТВО «ШЕРЛАМУР», а ниже помельче: Частный розыск, дуб № 38.

Внутри дупла в плетёном кресле у камина, закутавшись в клетчатый плед, сидела сова Шерла. Нацепив очки на клюв, она читала очередной детектив своей любимой иностранной писательницы Волкаты Грызти.

На полу, рядом с тапочками Шерлы, спал молодой волк Угрюм. Судя по тому, что иногда Угрюм поскуливал и дёргал задней лапой, ему снились тревожные сны. В такие минуты сова отвлекалась от чтения и ласково гладила волка по голове, приговаривая: «Спи, спи, всё хорошо…»

Шерла попивала чёрный кофе из чашки, которая стояла на столе рядом с креслом.

С другой стороны стола, точно в таком же кресле, сидела красивая белая кошка Мурла. Закутавшись в вязаную кофту изумрудного цвета, она отпивала кофе маленькими глотками, только не чёрный, как у Шерлы, а разбавленный молоком.

Мурла училась вязать. Спицы не слушались, но кошка была терпеливой и очень настойчивой. Она хотела научиться вязать не хуже совы. Время от времени Мурла заглядывала в самоучитель по вязанию, лежащий на столе рядом с вазочкой, до краёв наполненной сушками и пряниками.

– Нет, ты послушай! – обратилась к кошке сова. – И тогда мисс Каркл посмотрела своим проницательным взглядом, и ей сразу стало всё ясно!.. Ай, да мисс Каркл! Такое сложное, запутанное преступление, а она посмотрела, и ей сразу всё стало ясно! Ай, да мисс Каркл!

– Ну, что ты раскаркалась? – упрекнула сову кошка. – Мисс Каркл, мисс Каркл! Ты тоже ничего! Вон сколько происшествий в лесу раскрыла!

– Ничего – это пустое место! – всплеснув крыльями, страдальчески воскликнула Шерла. Отложив книгу на полку, она вынула из футляра скрипку. Раздалось противное скрежетание.

– У-у! – взвыл Угрюм.

– Ну, вот, началось! – проворчала Мурла. – Как я не люблю, когда она чахнет без дела!

Кошка переоделась в модный спортивный костюм, надела кроссовки и вязаный ободок. Она стала прихорашиваться перед зеркалом, решив отправиться на очередную пробежку по лесу. Мурла считала, что работник агентства «Шерламур» обязан быть в отличной спортивной форме.

– Опять перед зеркалом вертишься? – недовольно проворчал Угрюм. – Можно подумать, что у нас не детективное агентство, а модельное! Не «Шерламур», а полный гламур! Тьфу! Предлагал же маме «Шерламур» в «Шерлугрюм» переименовать. Серьёзное название и доверие внушает!

– «Шерлугрюм»! – фыркнула Мурла. – Да, с таким названием всех посетителей распугать можно! И хватит меня критиковать, на себя посмотри! Чуть что, под кровать прячешься или к маминому подолу жмёшься!

– Может, перестанете браниться? – прервала на секунду своё занятие Шерла. – И так тоскливо на душе, а тут ещё вы ссоритесь! Живёте, как кошка с собакой!

– Мама, я не собака, а волк! – возмутился Угрюм. От обиды он заскулил и полез под кровать.

Сове было лень утешать его. Её душа просила музыки!